日本汽车是如何占领美国市场的

环境问题,石油危机以及美国汽车自身问题造就了日本汽车不断蚕食北美汽车市场

二战之后,大多数的美国消费者对“日本制造”标签感到恐惧,因为美国民众对战争记忆犹新,因此影响了美国人对日本商品的认知,故而导致日本汽车在北美的销售不温不火。美国消费者认为日本制造的汽车与美国的现实是完全脱节的,认为日本汽车是永远无法度过明尼苏达州冬天的廉价锡盒,尽管美国消费者也不断地测试日本汽车,但它们对其小尺寸、粗制滥造的汽车印象很难改变。然而,当时间来到了20世纪70年代,美国市场的情况发生了巨变。

环境危机

环境危机迫使日本和美国监管机构作出反应,美国宣布了新的排放标准后,世界东西两方的汽车工业都措手不及。德克萨斯大学奥斯丁分校研究早期(德川)日本历史的学者马克·拉维纳表示: “虽然日本没有对汽车制造商实施标准,但日本的两大汽车制造商本田和马自达宣布它们已经准备好满足新的排放标准”。继本田和马自达宣布之后,丰田、日产和三菱也纷纷做出反应。

马克·拉维纳表示: “日本汽车制造商通过提高燃油经济性成功地降低了排放量,而它们做到这一点主要是通过调整现有技术,如高压缩发动机和燃油喷射等技术”。正是因为这些技术的改进使得日本汽车非常适合美国市场,日本对美国的出口从1968年的不到20万辆大幅增加到1980年的近200万辆。

因此,到20世纪70年代,日本汽车工业在全球市场上已经具有相当的竞争力,因此日本人能够制造出更豪华、更大的轿车以及非常适合城市居民和担心油价上涨的消费者。

美国汽车出现严重质量问题

除了环境问题之外,还有一个内因,那就是美国汽车自身也遇到了麻烦。70年代的美国汽车设计较为糟糕,尤其是其糟糕的质量问题。

20世纪70年代,美国汽车因低劣的质量而臭名昭著,这给几家北美汽车制造商带来了重大问题。更糟糕的是,汽车制造商并没有创新技术来提高这些汽车的设计和制造质量,而是推出了问题更为严重的汽车,例如,福特Pinto和雪佛兰Vega。在当时,有关福特Pinto起火所引起的死亡事件就有27起,这几乎使福特破产。通用汽车也因火灾隐患被迫召回约13万辆1972年产的雪佛兰Vega。所有这些事件无疑损害了美国汽车的声誉,使美国消费者与当地汽车制造商保持一定的距离。正因如此,美国消费者开始给日本汽车一个机会,因为它们看起来更可靠、更经济、也更安全。

石油危机

在上世纪70年代初,人们就将美国汽车制造商与耗油的肌肉车联系在一起了,大部分的民众还是追求速度与激情。但1973年的汽油危机改变了人们的想法,一夜之间,美国人想用更省油的日本紧凑型汽车取代他们的肌肉车。此外,1970年《清洁空气法案》的出台使美国汽车制造商的处境更加复杂。与此同时,日本人也似乎再次做好了准备来应对这一转变。

日本汽车制造商在美国开设工厂

在日本汽车逐渐占领美国市场之后,日本汽车制造商通过在美国开设工厂以继续扩大在美国的足迹。实际上,这是日本汽车制造商的一种市场策略,以规避华盛顿在20世纪80年代实施的配额政策。这种市场策略帮助日本汽车制造商提高品牌知名度,并在北美消费者中培养客户忠诚度。

日产于1983年在田纳西州开设了第一家汽车制造厂,而丰田于1986年与通用汽车合作在加利福尼亚州弗里蒙特开设了一家工厂。面对美国的进口限制,日本汽车制造商也转向销售利润更丰厚的豪华车,如本田讴歌和丰田雷克萨斯,不出几年,他们将美国传统的豪华车打趴在地。

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