新能源OTA升级后遗症系列报道:广汽丰田iA5续航变短

说到“OTA升级”,新能源车主们或许会更了解,这种技术就像是我们给手机刷机升级类似,可以通过网络进行自动下载OTA升级包、自动升级,从而达到升级目的,这就是我们日常在使用的OTA升级。那么放在汽车上,OTA升级又是如何呢?

众所周知,新能源纯电动汽车的集成度更高,而OTA升级不仅仅能实现基础的车机升级、驾驶辅助等功能,像电池、电机、电控管理系统等周边项目都能通过OTA实现远程升级。由此,不少的造车新势力都在大力宣传OTA对于电动车具有强大的使用场景以及升级的好处。

但汽车数字化和智能化的发展,往往也伴随着新的安全性挑战。其实,作为消费者的我们除了能享受到OTA升级带来的一系列红利以外,有没有想过这种远程升级也会有一定局限性,或许会出现“反向升级”的可能。例如有的新能源纯电动车车主爆出,自己的爱车在OTA升级后,车辆出现续航里程降低、充电速度变慢、发动机功率受到限制等现象。

(网络资料:车主提供的版本号为可用电池容量诊断报告截图)

OTA升级暗中锁电?车辆续航骤减

今年上半年,车主投诉称广汽丰田的新能源车iA5通过OTA升级的方式,远程对车辆进行“锁电”。据悉,广汽丰田iA5搭载的是宁德时代NCM811三元锂电池组,能量密度达到170Wh/kg,电池容量为58.8kWh,官方宣称续航里程为510km。

然而,通过广汽丰田对iA5车型BMS电池管理系统程序的“OTA升级”操作后,车辆原58.8kWh的可用电池容量减少了近10kWh,实际续航里程也缩短了近100km。同时,135kW的驱动电机输出功率被限制在60%(81kW)以下,导致车辆性能变差。

(网络资料:车主提供的版本号为“2510015ARD0000C.9”的更新截图)

广汽丰田iA5在OTA升级锁电事件发生后,车主们自发组织了维权群,并向 12315 、国家市场监管总局等多个渠道进行了投诉。这封车主举报信中,明确指出问题的同时,还怀疑广汽丰田此次OTA升级与发生在 7 月厦门的一起自燃事故之后,而“锁电”目的在于掩盖车辆缺陷、规避召回责任。

(图片资料来源于网络:车主举报信)

还有车主在社交平台上晒出“关于广汽丰田汽车有限公司涉嫌违法违规举报线索的答复”。答复函中显示,针对此前广汽丰田在不告知车主的情况下对大批iA5车型进行OTA远程升级,导致电池可用容量降低一事,国家市场监管总局已经介入调查。

随着新能源的浪潮,“OTA升级”这个词开始经常出现在各大车企的宣传中。汽车中使用OTA升级还是新鲜事物,对于新事物品的出现自然少不了一些关于OTA的负面新闻。当然,进行过这样操作的并非只有广汽丰田一家。

网络来源:《关于广汽丰田汽车有限公司涉嫌违法违规举报线索的答复》

从广汽丰田iA5车主案例,不禁让人联想起今年上海车展特斯拉车主维权事件。早在2019年,特斯拉也进行过锁电30%的操作,且锁电后无法进行系统的降级恢复。同样的,其他新能源等汽车品牌也在不同时期,进行过类似的操作。

为什么“锁电”?究竟是锁了哪部分电?

据悉,广汽丰田iA5搭载的是宁德时代NCM811三元锂电池组,能量密度达到170Wh/kg,电池容量为58.8kWh,采用的是宁德时代的NCM 811电池。811电池指的是正极材料中镍钴锰含量比例为8:1:1的三元锂电池。

当然,这款电池的优、缺点同样明显,811电池作为镍含量最高的电池,其能量密度也最大,单位重量体积内的电池可以让车辆获得更大的续航里程。但镍的活性较大,也让它具备了更不稳定的特性,那么高镍电池的安全性需要强大的生产和应用技术来支撑。

不过,就算是车辆动力电池出现问题,也不能全由宁德时代来“背锅”。电动车安全是一个系统性的设计问题,而并非单一电芯的问题,这就考验着各个主机厂的专业性表现。而车企为了成本和参数更好看,必然想尽量少留电,尽可能压榨电池的潜力。

广汽丰田锁的也正是iA5的宁德时代811电池的SOC(容量)使用上限,让动力电池的DOD(放电深度)被限制在90%以下。从而也电机最大输出功率进行了约束,避免811电池由于输出功率过大而发热,规避在行驶过程中由于热失控导致的起火问题。

换句话说,就是不让用户在使用过程中把电池完全充满,将电池的最大容量留出余量从而避免被过充所导致的风险。在实际体验上,就是车主们发现充电速度变慢了、加速性能也减弱了。

目前为止,尽管“广汽丰田iA5OTA升级锁电事件”调查结果尚未出炉,但“锁电”、“限制功率”已经成为新能源领域新的话题关键词。除了技术层面的运用合理性,企业告知责任以消费者知情权等问题,都在慢慢发酵。

在销量上,广汽丰田iA5并没有因为丰田的“金字招牌”而获得好成绩。根据不完全数据统计,今年1-10月份广汽丰田iA5累计销量仅3千多台辆,同比去年有着较为明显的下降趋势。

其次,在汽车投诉网站平台上显示,广汽丰田对iA5的电池管理系统进行升级,而使得车辆出现“锁电”、“锁功率”现象,从而导致车辆续航缩水,性能变差,引发了车主们的投诉。

广汽丰田iA5更尴尬的是,这款车型虽然悬挂着广汽的LOGO,但却在汽车尾部标注着广汽丰田,而且其销售渠道也在广汽丰田。或许,广汽丰田iA5的“锁电”可能会引发一系列的连锁反应。当然以上只是根据现有情况做的推断,具体情况还有待相关部门进一步调查。

厂商OTA“锁电”操作的“利与弊”

就“广汽丰田iA5”案例而言,姑且认为车企的出发点其实是好的,能通过OTA升级的方式来消除车辆存在的安全隐患,其目的也是保障消费者的用车安全。但在此次事件中,所推送的安装包隐藏了这些项目告知,无形之中侵犯了车主作为消费者的知情权和选择权。

假如,车企能够在车辆升级前明确告知可能会出现续航里程下降,但车辆安全性能得到了保障。也许部分车主仍会出于安全考虑牺牲续航里程选择升级,当然这也是假设。至少会赢得部分车主的信任,这其中的利弊还需要车企衡量。

(网络流传 iA5 车主拍摄车辆“偷偷OTA升级”照片)

此外,随着时间的推移,电动车电池也会面临衰减、老化等问题。为了保障安全,通过OTA调整电池管理策略,进行锁电便成为了部分厂商的选择。厂商通过更新 BMS 电池管理系统软件,限制单体电芯的电压、电池充电和放电电流来实现所谓的锁电。

广汽丰田iA5的案例,无论是出于什么原因,都带来了极为恶劣的影响,暗中操作无疑伤害了用户的体验以及权益。不仅丧失了车企良好的品牌形象,同时也丢失消费者们的信任,得不偿失。

近几年,新能源车型占据市场,车辆加速性能、续航以及快充技术也成为各大车企竞相追逐的关键指标,然而如今相继发生的锁电事件,车企通过牺牲车主用车体验再换回用车安全性的现象,也证明了不少车企技术仍存在着诸多隐患。

在设计电池系统时,为了规避电动车在使用过程中的过充和过放问题,车企一般会给动力电池设定DOD(放电深度)。降低DOD确实有利于电池安全和延长电池使用寿命,但出厂时车企已经考虑了电池SOC(荷电状态)过高或过低的情况,一般会把电池可用容量标定为约90%的实际安装容量,正常情况下不应在此基础上再进行缩减。

今年上半年,“1000公里续航”成为新能源汽车动力电池领域一大关键词,同时也有多家车企立下了“1000公里续航”的flag。但随即而来的安全问题也成为了下一个关键词,“电池不起火”、“起火不爆炸”种种关键技术成为了“1000公里”续航的全新技术目标。当然,为长续航打下基础的“快充”、“高性能”等前端技术也正面临着市场考验。

利用OTA技术进行“锁电”的操作也不是第一次出现在车企上。例如在2019年,特斯拉Model S在全球范围内接连发生了几次自燃事故。事后特斯拉便通过 OTA 软件升级,对车龄较长的部分车型进行了控制可用电量、控制充电速度、增加隐藏电量、加强驻车温控等保护性升级。

虽然是出于安全考虑所实施,但同样引发了消费者的维权。今年5月份,特斯拉就因此在挪威遭到了处罚,被当地政府要求向受影响的30名车主支付处罚金。

锁电不可避免会降低电池性能,影响用户体验,并造成产品性能与标定不符,作为生产者的车企应当在OTA之前告知用户。

国家市场监管总局 探索建立了新能源车OTA备案评估制度

由此可见,OTA升级已经成为车企消除车辆安全隐患以及持续改善用户体验的一大捷径,但同时也为企业隐瞒车辆缺陷,逃避责任制造了可能性。在现象背后折射出的问题是,目前市场对于智能汽车监管部门相关法律系统不完善所导致。

2020年11月25日,国家市场监管总局发布了《关于进一步加强汽车远程升级(OTA)技术召回监管的通知》,目前已正式执行。根据规定,企业每一次针对车辆的OTA升级,无论是否涉及到消除产品缺陷,都必须要向总局进行备案。

通过OTA对车辆进行远程升级,原本是车企更新车辆软件,提供更优质服务的体验方式,但在“锁电”事件中,这俨然成为一柄双刃剑。

OTA技术在提供便利性的同时,在某些特定情况下仍具备一定的不合规性。有的车企将“召回”称为“硬件升级”,但并未将软件问题上升至“召回”层面。

所以在今年6月,国家市场监管总局发布了《关于汽车远程升级(OTA)技术召回备案的补充通知》,要求在备案时需提交《汽车远程升级(OTA)安全技术评估信息表》。信息表包含了OTA升级的类型、升级目的、升级推送策略等详细的内容填写要求。

随后今年的7月30日,工业和信息化部印发《关于加强智能网联汽车生产企业及产品准入管理的意见》,针对软件在线升级明确提出更多规范,规定企业需向车辆用户告知在线升级的目的、内容、所需时长等信息,并保证产品生产一致性,涉及技术参数变更的,应提前向工业和信息化部申报。

再到今年8月12日,工信部发布《关于加强智能网联汽车生产企业及产品准入管理的意见》,提出要规范软件在线升级,强化企业管理能力和保证产品生产一致性。具体包括企业实施在线升级活动前要向工信部备案,而且还要向车辆用户告知在线升级的具体信息。

市场监管部门针对新能源汽车火灾、碰撞事故等现象,进一步建立车辆事故报告制度,增强质量缺陷调查的针对性。针对汽车远程升级OTA技术引发的新型安全问题,探索建立了OTA备案评估制度。

此外,市场监管部门还会与有关部门,就新能源汽车安全问题及时约谈、指导相关企业。这次广汽丰田 iA5 锁电事件,相关部门最终会做出什么样的处理,也将会成为国内新能源发展历程一个具有里程碑式意义。

作为消费者的我们,在日常用车生活中也应多了解电池原理和知识,养成良好的用车习惯,避免过充、过放对电池造成不可逆的损害。如遭遇类似权益受到损害的情况,也要有维权意识,积极向车企反应问题协商沟通,用法律武器维护自身权益。

写在最后:让汽车OTA行业回归理性,仍需法规的制定监管确保OTA生态系统健康发展

可以肯定,OTA升级确实给我们带来了不少的便利,但目前OTA的监管还是暴露出不少问题。电动车作为汽车市场新生事物,车企对于用户权利的忽视、缺乏监管等问题是阻止OTA良性发展的一大关键。

相信国家监管部门后续加强监督管理,能从规则制定上给车企行为划定规范。新能源OTA升级后遗症系列案件我们也将继续关注,至于后续类似OTA的负面事件是否还会发生,我们不敢肯定,在此呼吁企业、车主以及监管部门都积极行动起来,推动相关行为更加规范化,真正利用好OTA才能够使用车活更智能。

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